2:47 by Nouf Al Nafisee

Posted on October 4, 2013 by

0


Like any other day, I had an appointment.

 

This one in particular was to be held in Holland with a seventy-two year old man. He lived with his wife in a small apartment and had three kids that now lived independently.

 

That’s all I really know about him. It’s all I’m allowed to know. If I knew any more I wouldn’t be able to properly do my job.

 

I wouldn’t be able to do it if I knew that every night he kissed his wife goodnight.

 

I wouldn’t be able to do it if I knew that he survived cancer when he was only thirty-one.

 

I wouldn’t be able to do it if I knew that his favorite child was his second daughter who would visit twice a year and take him to that steakhouse they always went to.

 

I wouldn’t be able to do it if I knew that his dog, Maggie, died when he was eight. He later bought one after retirement and called it Maggie too. The second Maggie was a male.

 

I wouldn’t be able to do it if I knew that once in a while he would sneak into the kitchen and have a forbidden piece of chocolate. He’d hold that little cube in his mouth until it had completely melted.

 

I wouldn’t be able to do it if I knew that he didn’t wear glasses till he was forty, not because he didn’t need them, but because he was too proud.

 

I wouldn’t be able to do it if I knew that his favorite view in the whole world was the back of his wife’s neck. It was the first place he ever kissed her.

 

I have a schedule for all my clients, though they never know exactly when I might arrive. When I arrived at his home, I did not ring the bell. I did not politely ask to be let in. I did not wait in the living room for the cup of tea I did not ask for.

 

No formalities apply to me. I opened the door myself, swooped up his stairs and entered the small misty bedroom. My client was wrapped up in bed when he saw me.

 

He knew exactly who I was.

 

I pointed at my watch and he nodded. But before the appointment could commence, he rolled onto his side with the limbs that carried the burden of many decades. He then wiped away the few frail strands that cloaked the back of his wife’s neck.

 

He lowered his head and carefully placed his lips on her ageing skin and exhaled. He knew it was time but he would not look back at me. I guess I have to do this one myself.

 

At 2:47 am, a seventy two year old man kissed the back of his wife’s neck for the last time.

Advertisements
Tagged:
Posted in: 2:47